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研究:人体内有“天然杀手”能“猎癌”

来源: www.ssooee.com   发布者:搜医网 时间:2011年12月02日 16:54 浏览26次
 搜医网讯    美国科学家的一项新发现,让我们对人体免疫系统“如何排兵布阵”有了新认识。以前被认为是“有勇无谋”的“天然杀手”细胞(naturalkiller,简称NK细胞,也称“自然杀手”细胞),其实被低估了。如果好好开发它们的潜能,艾滋病和癌症的恶魔就可能束手就擒。
  人体的第一道防线

  这项最新研究已刊登在近日出版的英国《自然》杂志上。该研究负责人、美国加州大学的微生物学家拉尼尔说,人类的免疫反应通常分为两类——先天免疫和适应性免疫。人们在出生时便具有先天免疫功能,主要由一些“屏障”如皮肤以及一些免疫细胞如NK细胞等构成。
  NK细胞大约在1970年被发现,是一种大粒状淋巴细胞。其之所以被称为“天然杀手”,是因为它们不像毒素细胞T细胞、B细胞一样,要经过免疫系统的抗原辨识反应才确定目标“出击”。NK细胞能主动出击,杀死被病毒感染的坏细胞。
  NK细胞是人体的“忠勇卫士”,是人体的第一道防线,感染首次发生时,NK细胞会率先“查杀”。T细胞和B细胞能从上一次病原体入侵中学习经验,提高防御能力,为应对病原体的二次入侵做好准备。
  NK细胞其实有记性
  研究发现,T细胞和B细胞都有“记忆功能”,它们能摧毁数十年后的相同入侵者,我们使用的各种病毒疫苗,就是利用了适应性免疫细胞的记忆功能。

  拉尼尔表示,新发现有助于疫苗的研发。“既然NK细胞具有记忆功能,那么,疫苗的研发也可以把NK细胞的功能发挥出来。它还可能对艾滋病毒疫苗的研究起到启发作用。先前的研究发现,某些人对HIV(艾滋病毒)具有更强的抵抗力,感染后历经更长时间才会发病。这是否与NK细胞有关?如果能更好地了解NK细胞,我们就能找到控制艾滋病病毒的方法。
  有望在抗癌上大显神通
  除了对艾滋病研究的期待,今天,NK细胞的研究已经体现在抗癌研究上。据了解,通常人体每天都会产生数千个癌细胞,我们的免疫系统通过血液循环全天候监控。NK细胞对癌细胞有极强的查杀作用,一旦发现癌细胞,会立刻与其结合,5分钟内就会破坏癌细胞将其杀死,是高效的“猎癌专家”。近年来,科学家利用NK细胞的特性,研发对抗癌症的药物和方法。
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