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发现用基因疗法治色盲

来源: 福照搜医网   发布者:妮子 时间:2009年9月20日 16:46 浏览13次

  色盲患者看到的世界虽然不一定像“黑白电视”那样单调,但毕竟与正常人有所不同。红绿不分或黄蓝不分常给他们的生活带来麻烦。

  美国科学家研究出用基因疗法治疗色盲并在动物实验中获得成功。这给广大色盲、色弱患者带来福音。

  基因疗法

  美国华盛顿大学和佛罗里达大学研究人员两年前开始尝试用基因移植法帮助两只名为“萨姆”和“道尔顿”的色盲雄性松鼠猴恢复辨色力。

  巧合的是,“道尔顿”正好是200多年前首次提出“色盲”问题的英国物理学家、化学家,同时也是色盲患者约翰·道尔顿的姓氏。

  科学家说,松鼠猴控制识别红色和绿色的基因分别位于两条X染色体上,雄性松鼠猴只有一条X染色体,是天生的红绿色盲。它们会把红色和绿色都看成灰色,同时觉得橙色、蓝色和棕色等其他颜色比较暗淡。

  英国《自然》杂志17日刊登研究论文介绍说,这种基因疗法的原理是培养能指导合成红色视蛋白的基因并利用病毒载体植入猴子眼球内,帮助其产生正常的能感知颜色的视锥细胞,进而恢复辨色力。

  效果明显

  研究人员把带有“矫正基因”的病毒注射到两只松鼠猴眼球里。几周之内,这些基因产生的一种蛋白质令它们有生以来第一次看到红色和绿色。

  华盛顿大学眼科专家杰伊·奈茨教授说,两只猴子某天一觉醒来之后好像突然发现能够看见新的颜色。它们对那些以前从未见过的颜色反应强烈。

  5个月后,研究人员用色盲检测卡检查它们的辨色力。它们可以毫不犹豫地辨认出卡片上色点构成的图形。

  直至两年后的现在,研究人员发现它们的辨色力仍未减退。

  研究项目负责人凯瑟琳·曼库索博士说,这两只松鼠猴辨认红绿颜色的能力差不多,只是还赶不上正常猴子的水平。

  前景广阔

  为保证这种基因疗法对人体绝对安全,研究人员还需要一段时间进行更多实验之后才能将其用于临床治疗。尽管如此,研究人员对新疗法持乐观态度。

  佛罗里达大学研究人员威廉·豪斯维特教授说:“我们已经可以治愈灵长类动物视锥细胞疾病。这是人类视锥细胞疾病治疗道路上的重要一环。”

  奈茨说:“如果这一疗法对人眼也能像实验中那样安全,我想会有许多人愿意接受它。”

  不仅如此,基因疗法还可以用于治疗其他一系列眼病,如先天性利伯氏黑蒙和老年人常见的黄斑变性等。

  今年初,科学家成功利用类似的基因疗法使3位先天性利伯氏黑蒙患者视觉最多提高10倍。